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La tuberculosis en Acapulco: un legado colonial (2007)

La tuberculosis en Acapulco: un legado colonial (2007)

Hoy en día la ciudad de Acapulco es conocida como uno de los principales centros turísticos mexicanos, pero en los siglos XVII y XVIII fue el puerto principal para los navíos españoles que transportaban seda y especias de Asia y el Pacífico Occidental. Durante más de 250 años, una operación de intercambio anual conocida como el Galeón de Manila-Acapulco viajaba entre Acapulco y las Filipinas. Hoy en día existe una cepa de la tuberculosis conocida como la cepa Manila, la cual es endémica en las Filipinas y actualmente se encuentra en varias partes del mundo donde hay grandes cantidades de inmigrantes filipinos. Sin embargo, los pocos filipinos que residen en Acapulco migraron recientemente, por lo cual lo más probable es que la cepa Manila esté presente en la ciudad desde hace siglos.

Es especialmente importante comprender cómo se transmite la tuberculosis en regiones donde existe una actividad migratoria elevada, sea ya del extranjero o de zonas rurales a zonas urbanas de un mismo país. La mayoría de los inmigrantes en Acapulco provienen de áreas rurales del Estado de Guerrero, donde la tuberculosis es endémica al igual que en la Filipinas.

Una de las claves para comprender los patrones de transmisión de la tuberculosis es la habilidad para identifica y localizar distintas cepas genéticas de la bacteria. Mediante una técnica de identificación genética llamada spoligotyping (una abreviación de spacer oligonucleotide typing, en inglés), la doctora Elizabeth Nava de CIETméxico en Acapulco analizó 300 casos de tuberculosis mediante muestras recolectadas en la ciudad y sus suburbios durante 2001 y 2002. La Dra. Nava identificó 85 cepas distintas, de las cuales 50 nunca se habían registrado previamente. Los cinco espoligotipos más comunes eran responsables del 55% de los casos de tuberculosis. Un conglomerado de 70 pacientes (26,2%) produjo un sólo espoligotipo: la cepa Manila. Esta cepa causó un caso de cada cuatro que se registraron en la muestra.

La conglomeración de cepas generalmente se entiende como una señal de la transmisión reciente de tuberculosis. Por lo tanto, parece ser que la antigua cepa Manila, entre otras, se está transmitiendo en las moradas y lugares de reunión de los residentes más pobres de Acapulco, donde tienden a asentarse los nuevos inmigrantes. Sin embargo, es posible que los inmigrantes no estén trayendo consigo una tuberculosis activa o latente al migrar, sino que pueden estar siendo reinfectados, y con cepas más virulentas, en los callejones de Acapulco.

Para obtener más detalles sobre estos proyectos, puede consultarse la tesis doctoral de Elizabeth Nava Aguilera: Epidemiología molecular de tuberculosis pulmonar: Factores de riesgo asociados a transmisión reciente de Mycobacterium Tuberculosis en Guerrero, México, la cual se encuentra disponible en la Biblioteca .

 Véase también:

Nava-Aguilera E, López-Vidal Y, Harris E, Morales-Pérez A, Mitchell S, Flores-Moreno M, Villegas-Arrizón A, Legorreta-Soberanis J,Ledogar R, Andersson N. Clustering of Mycobacterium tuberculosis Cases in Acapulco: Spoligotyping and Risk Factors, Clinical and Developmental Immunology, vol. 2011, Article ID 408375, 12 pages, 2011. doi:10.1155/2011/408375. Available at: http://www.hindawi.com/journals/cdi/2011/408375.html.