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Sudáfrica: Desarrollo económico local en la Costa Salvaje (1997-2007)

La Costa Salvaje se encuentra dentro de la Provincia Oriental del Cabo y es una zona costera relativamente poco desarrollada con un enorme potencial para el eco-turismo. La Iniciativa de Desarrollo Espacial (SDI, Spatial Development Initiative) de la Costa Salvaje fue una de nueve iniciativas similares en Sudáfrica para reactivar el desarrollo económico local mediante pequeñas y medianas empresas (PyMEs).

 
 Ubicación de la región de la Costa Salvaje en Sudáfrica

En 1997, en colaboración con el Consejo Socioeconómico Consultivo del Oriente del Cabo (Eastern Cape Socio-Economic Consultative Council), una encuesta de línea de base de CIET midió el empleo, el empoderamiento, los ingresos y el acceso a los servicios en el área*. En 1999, un segundo ciclo de esta encuesta evaluó las perspectivas y las percepciones sobre las PyMEs entre los estudiantes de 12º grado en 28 escuelas dentro de la SDI. El estudio de línea de base volvió a repetirse en 2000 y en el 2004 para medir las condiciones de la región de la SDI.

Ni la evaluación de impacto del 2000 ni la de 2004 revelaron evidencia significante de desarrollo en la SDI de la Costa Salvaje desde 1997. Aparte de un incremento en el acceso al agua entubada y una disminución en pagos extraoficiales a cambio de servicios de salud, hubo poca evidencia comunitaria de desarrollo en este período. Los residentes revelaron una disminución en sus conocimientos sobre la SDY y no hubo un aumento en la cantidad que consideraría ser propietario de una pequeña empresa. En las áreas ‘principales’ de inversión intensiva, tanto como en toda la SDI, no hubo ningún aumento de empleo significante, y una mayor cantidad de hogares recibió envíos de dinero de parte de trabajadores migrantes. En una SDI para las pequeñas empresas en las áreas de turismo y agricultura, hubo una disminución dramática en la producción de alimentos. La cantidad de hogares que había recibido préstamos no era mayor en 2004 que en 1997, pero más hogares estaban tomando préstamos de parte de usureros. Los resultados de estas evaluaciones de impacto han sido publicados en: Mitchell, S. Andersson N, Ngxowa N, Merhi S. A community-based impact assessment of the Wild Coast spatial development initiative, 1997–2004. Development Southern Africa 2008; 25(1): 119-132. Para obtener más información, véase:  http://www.informaworld.com/smpp/content~content=a790526865~db=all~order=page.

Después la evaluación de 2004 se puso fin a la SDI de la Costa Salvaje y la responsabilidad por el desarrollo del área se transfirió al Departamento de Asuntos Ambientales y Turismo (Department of Environmental Affairs and Tourism). Nuevas iniciativas incluyeron una iniciativa de turismo con bases en la evidencia de la Unión Europea, una carretera de peaje muy controvertida, el establecimiento del Parque Nacional Pondoland y un nuevo Proyecto de Desarrollo de la Costa Salvaje. 

Porcentaje que había oído hablar de los proyectos de desarrollo en su área (2007
 

En 2007, CIET realizó una encuesta de seguimiento que abarcó los diez años previos**. El informe, titulado A decade of local economic development in the Wild Coast 1997-2007: The community view (Una década de desarrollo económico local en la Costa Salvaje 1997-2007: La perspectiva comunitaria), reveló que poco había cambiado desde 2004. El informe concluyó que tres elementos eran necesarios para que las nuevas iniciativas aprendieran del no comienzo de la SDI: mejores consultas con las comunidades, recuperar y desarrollar un vínculo y relaciones de confianza con las comunidades, y mejorar el acceso a fondos y recursos para las comunidades y pequeñas empresas.

Los resúmenes de los informes sobre los tres primeros ciclos (resumen de línea de base, resumen del segundo ciclo, resumen de la evaluación del impacto) se encuentran disponibles en la Biblioteca. Ahí también podrán encontrarse un calendario del año 2000un segundo calendario del mismo año que incluye el distrito de Tsolo, y ambos presentan los resultados de las encuestas en ricos formatos gráficos. Una tesis de maestría demuestra el uso de software de mapeo como una herramienta para la planificación con bases en la evidencia en la Costa Salvaje.

Vease también: Mitchell S, Andersson N. Equity in development and access to health services in the Wild Coast of South Africa: the community view through four linked cross-sectional studies between 1997 and 2007. BMC Health Services Research 2011 Dec 21,11 Suppl 2:S5. Available from: http://www.biomedcentral.com/1472-6963/11/S2/S5

 

*El Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) de Canadá brindó parte de los fondos para las encuestas de línea de base (1997) y seguimiento (2000).

** Esta encuesta fue financiada por el Conflict and Governance Facility (CAGE), una asociación entre el Gobierno de Sudáfrica y la Comisión Europea.